何故、僕達は大荒れのトンバラに行くのか?
ふと思い立って、冬場の久米のダイビングの主な舞台である、島の南側の事を書こうと思います。そこでやはりはずせないのが、トンバラ。夏にはイソマグロを筆頭に回遊魚が渦巻き、冬はハンマーとクジラという、寒さを一気に吹き飛ばす超大物が闊歩する。そして、マクロに関して言えば、久米に居る、およそほとんどのものがここには居るという、あまり知られていない意外な事実。やはりここを語らずして冬の久米は語れないし、最も重要なのは、このポイントを潜るには、何をするにもゲストの協力が、ダイビングの成功の可否を握っていると言うことを、冬のトップシーズンに入る前に、数人のゲストにでもいいので、知っておいて欲しいと思い、書く次第です。そう、ここトンバラには、ダイビングのあらゆるスタイルと基本、そしてそれを徹底してやり続けた人間に対する海からの偉大な回答が待っているのです。 

まず、このポイントに潜る時に、一番困ったことがある。それは一言で言うと、「頑張った人しか報われない」というシビアな現実。これは、正直ビッグスポットとして名を馳せているトンバラのイメージを、解釈によっては損ないかねない発言なので、声を大にして言う気は無いのだけれども、僕は数年間久米に住み、数百本トンバラに潜り続け、未だに「タナボタ的大物との遭遇」等という事を経験したり、「根待ちしていたら、何かすごいものが次々と通り過ぎ・・・。」といった事など、ただの1度も無いと断言できる。そんなことは潜る前に考えたことすら無い。では、どうするかと言うと、ただひたすら潮を読み、魚のたまりを計算し、ゲストの位置、他のガイドのコース取り、ダイバーの泡、そんな諸々を利用しながら動き回るしかないのです。だから船酔いで申し訳ないと思いながらもスキンチェックをしないわけにはいかないし、泳ぎ回らずにはいられない。潮は分刻みで方向と強さを変えていき、大潮・小潮・干満などお構いなし、全く予想がつかない中で、自分が出来ることをするしかなく、そして魚達は愛想良く寄って来てなど、決してくれない。これからの時期ハンマーを狙うなら、決してフリー潜降等して無駄な体力を使わず、地を這いつくばって岩を掴み、出たら今まで節約してきた体力を一気に使い切る。そして帰り道は長くしんどい。ただ、そうやって知力、体力を振り絞って眼にした時のハンマーの群れ、そしてザトウクジラの印象は鮮烈です。これは屁理屈を言っているのでなく、本当のことです。これは,寒いさなか、冬場に必ず訪れてくれる常連のゲストには、きっと解ってもらえる感覚に違いないと信じています。 

a0060407_21553811.jpg今からの季節、初めて久米に訪れようと計画し、ハンマーやクジラに逢いたいと強く願っているゲストの皆様、どうかお願いがあります。僕は、おそらく他のスタッフも、自分の力を全て注ぎ込むつもりで毎日緊張し、半分恐怖しながらトンバラに向かいます。どうか潜降は、水面を流れるラインとアンカーロープを使って下さい。そして指1本でをかけるだけでももいい、岩を使って体力を節約してください。岩を使いながらも、常に視線はレーダーのように360度を確認しつづけましょう。そして私たちガイドが泳ぎ回ることを許して下さい。そういった手のかかるダイビングスタイルをしなければ成立しないポイントというのは、もう世界中でもそうは無いはずです。これをポイントとして良いか、悪いかで判断することは僕には出来ません。事実、未だに僕はこのポイントに行くときには半分緊張し、半分言いようのない期待で満ちた、複雑な心境で赴くのです。根待ちをしていれば、次々と群れが通り過ぎ、ドリフトして潮に乗っていれば、向こうから何かが突然現れる。そういったポイントでは無いのです。しんどいと思うかもしれません。ただ、ダイバーが海に挑む、攻める、そして軽くあしらわれ、無視され、思い出したように凄い物をくれる。そういった緊張が伴うダイビングの快楽を、これほど色濃く残しているポイントもまた無いでしょう。そしてこれは私たちダイバーが海に向き合う時の本質の大きな部分だと思います。そしてこの恩恵を受けるのは、必ずしもベテランダイバーでは無いということも数年間潜って気がついた発見でした。そしてこうまでして尽くして頑張っても、時に外れる・・・。これもまた、ガイド陣を恐怖させる大きな原因なのですが、僕はこれもまたトンバラの魅力だと思っています。いかにも海のあらゆる面を内包するポイントなのです。まさしく水族館と対極に位置する快楽を頑固に提供し続けるこのポイントを、僕は深く尊敬せざるを得ません。 

これを読んで、経験浅いし、ハードそうだし、ベテラン向きのポイントそうだし・・・。と思った方、トンバラに潜り、もし、このダイビングスタイルが気に入っていただけたなら、ロープ潜降、岩を利用した潮流への対処、潮の読み、魚のたまり、そんなことを、ほんの少し頭の片隅に置いて、どうか、数本、数十本と潜ってみてください。そしてその驚くべき成果は、その後、おそらく他の島の大物スポットで再認識するはずです。何故なら、あなたはその時、並み居る強豪数百本ダイバー達を、軽々とブチ抜き、強い潮をものともせず、数十万の撮影器材を抱えたダイバーを遥か後方に抜き去り、先頭でその生き物との至福の遭遇を果たしているに違いないのです。これもまた、本当のことです。
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# by color-code | 2002-11-16 20:48 | うみのいろはそらのいろ | Comments(0)
何故、男性用ウェットスーツに立体裁断は無いのか?
「胸の圧迫感を立体裁断によって解消し、両脇から流れるカラーリングとステッチで、女性特有の美しいバストラインを演出します。」

念のため、ブラのCMでは無い。女性用ウェットスーツのセールス文である。確かにすばらしい効果だ。写真を見ていると、マジでそう思える。「グッドデザイン大賞ぉぉぉ!!」と、一人つぶやいた直後、少し自分が怖くなる・・・。 どうせなら、ワイヤーとパッドも入れてしまえばいいのに、とすら思う。どうして今まで考えつかなかったのか??

実は、僕は前々から不思議に思っていた。何故、男ものには、こういうのが無いのだろうと。男だって、大きく見せたいところはある、そうだ、あるに違いない。そう思ってパンツや水着ををいろいろ探してみたことがあるが、未だ、そんな効果が得られるものや、パットが入ったものなんぞに出会ったことはない。ひとつ、パンツの中に妙なリングの入ったものは見かけたが、これはまた別の用途に使うのだろう。今時、男がファンデーションと、多少シャドー入れていても別に驚くには値しないのに、何故、出ないんだろう? 胸板が薄い人もいるし、あそこを大きく見せたい人も、きっといるに違いない。まぁ、ワタクシは必要ないけどね、へへ、へっへっへ・・・・・、はぁぁぁぁぁぁぁ・・・(泣)。

ところが、ところがデス、私は一度だけ、そういうウェットスーツを見たことがあるのです。あれは忘れもしない数年前、それはそれは見事な、まさに立体裁断の結集のようなウェットでした。とある40歳代に見える、よく日焼けした、なかなかいい体つきの男性と一緒になりました。そして海から上がってきた彼のウェットを見たとき!、私の眼は彼のある1点から離れず凍りつきました。彼のウェットスーツの股間は、見事に立体裁断され盛り上がり、周りを縫うように見事なステッチが施され、カラーリングは、足や胸はオレンジ、そして股間の部分のみ、薄いオレンジ、そしてステッチは黒・・・・。ふと我に返り、慌てて眼をあらぬ方向に向けた私でしたが、彼が私を見て、ニヤっと笑いかけるのを、見逃しはしませんでした。怖かった。あそこで僕に向かって舐めるように笑いかけられると、やっぱり食われてしまうかもしれないと思うじゃないですか・・・・。だって、そんなウェット今まで見たこと無いし、絶対特注じゃん・・・、この人、ヤバイわ・・・。その後、その私の不安は杞憂に終わりました、いや、半分正解。その人はその道ではかなり有名なゲイの方で、プラス少年専門の人でした。ひと時、アジアの各方面で少年を見かけては、マイケルのようなことをしていたらしく、ビデオを売りさばいてしばらく檻の中にいたそうです。そういえば、その人の仲間が、彼をマイク、と呼んでいたっけ。彼にしたら僕なんか、全然ボール玉、キャッチャー飛んでも捕れない、もう10mくらい外れてる。

話しがどんどん不健康な方向に来てしまいました。私が言いたいのはこういうことです。まず体鍛えろ! こんな事書いてる暇あったら、腕立てでもしろ! 身なりはそれからだ! って事です。最近、なんか筋肉付かねえなぁ、と自分に少しガッカリしてた訳で・・・。よし、タンク運ぶぜ!! アンカー、上げまくったる!!
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# by color-code | 2002-10-22 20:50 | うみのいろはそらのいろ | Comments(0)
何故、私達はロクハンカブリを着るのか?
私達は、おそらく年間600~800本のダイビングをしている。恥ずかしながら、数えていないので、随分とアバウトな数字になるのだが、おそらく間違いない。そのうちの500本以上、いや、600本以上、つまり、一年の大半を、ロクハンカブリで過ごしている。海の中だけではない。日中は、基本的に朝から夕方までずっと着たままだ。何をするにもこれを着る。着ていないのは打ち上げの時くらいだ。これだけの時間、着つづけて、皮膚がかぶれもせず、水温20度以下~30度まで、どの水温にも対応出来、なお使用できる他のウェットスーツを僕は知らない。あれば是非教えて欲しいのだけれど、今のところ、無いのではないかと思っている。つまり、選択肢がこれしかないのだ。敢えて一つ挙げるとするなら、とあるメーカーの、裏地に凄い技術が詰まった表スキンのセミドライ、ツーピースフード付き、という商品なのだけれど、今のウエットを3着買ってもお釣りが来る値段なので、はなから選択肢には入らない。

ロクハンのデメリットは数限りなくある。まず真っ黒なため、誰が誰だか解らない、これは視認性を考えると非常にまずい。ゲストにいつも申し訳なく思うのは、このガイドが誰が誰だか解らなくなる、この事です。そして着ずらい、すぐ裂ける、分厚く、ウェイトは重くなる。年末になると毎年、来年の厳しい寒さを乗り越えるため、新たに新調するのだけれど、自分達が着ているロクハンは、新品が来て見るとわかるのだけれど、どう見ても6.5mmではない。8mmはある。つまり、2重になる胸~お尻の部分にかけては1.6cm、3mmのフードベストを着たら、新品状態なら2cm近い厚さになる。その上、1年間着つづける事を考え採寸するので、肩幅は5cm、すねなどは8cm程度長めに作ったりするので、最初はブカブカだ。トンバラで潮見をする時など、10キロ近くウェイトを着けないと、まず沈めない。

ところでメリットも数限りない。まず安い。仕事で使うものは、まず安くて耐久性があって、補修が簡単でないといけない。その点、こいつは全てを兼ね備えている。すぐ裂ける、という話しは良く聞くのだけれど、裂けてもすぐ直るのがこいつのいい所、ボンドであっという間だ。極論すると、ガムテープで留めるだけでも何とかなる。これならどんな不器用な人でも出来るし、実際僕は、裂けた肩をボンドで直すのすら面倒なので、ひたすらガムテで留めるだけ、しかしそれはなんと、かれこれ3ヶ月以上持ちこたえている。これが裏地がハイテク素材でジャージ使いのウェットなら、ボンドで留め、夜なべして縫わなければならない。そんな暇は、多分、無い。

一つだけ、重要な点がある。仕立てだ。ジャージを使って縫わない分、作り手の裁断と接合技術で耐久性は全く違う。それを考え、本当に1年間、数百本着つづけていられるロクハンを売るお店というのは、実はそんなに無いのではないかと思っている。僕は、とある量販店で、ロクハンのワンピースをフルオーダーで2万弱で買い、50本で接合面が軒並み剥がれ、両腕が肩からスッポリ抜け、数日後、お尻はカッターで切ったように綺麗に接合面から割れ、1ヶ月で他のウェットの修理用生地と化したという、腹立たしい経験をした事があります。カメラのハウジングやタンク等、水の浸入を防ぐ手立てが、未だゴムの〇リングのままのように、ロクハンカブリも、これから先、どのようなウェットが出てきても、ずっと着つづけていかれるのでしょうね。

次回は仕立てについて、もっと詳しく書こうと思います。
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# by color-code | 2002-10-20 20:52 | うみのいろはそらのいろ | Comments(0)
エコロジスト
ある日、親子のダイバーがやってきた。子供は12歳の女の子で、なかなかわんぱくな子に父親は、笑いながらも手を焼き、水中では何処に行ってしまうか解らないので、その子のBCには何時も数メートルのロープが繋がれ、すぐ何処かあらぬ方に行こうとする我が子を手に持ったロープでヒョイっと手繰り寄せ、それはまるで、言う事を聞かない犬の散歩をしているかのようで、それが僕には、なんだかすごく微笑ましく、羨ましく思え、その親子の滞在中は殆ど一緒に潜っていました。 

その子は好奇心旺盛で、とにかく何処かに行こうとする。何でもとりあえず触ってみる。つついて大丈夫そうだと、遊んでみる。イモガイも持とうとする。父、慌ててロープ引っ張る...。こんな感じで潜っていた時、ちょっとした事件が起こったのでした。

この親子含め、数人の他のゲストと一緒に、ゴールドスペックジョーフィッシュを見ていました。彼女はまだ彼らを認識していないらしく、暫くキョトンとしていましたが、穴掘って、そこに住んでるんだよ。と教えた数秒後、いきなり彼らの巣穴を一心不乱に掘り始めたのです。何処からそんな力が出てるんだ?? という位、すごい速さで、素手で、深く、執拗に...。僕達は、あっけに取られ、ただ、見守るだけでした。数分も経ったでしょうか、彼女の周り、1坪ほどの砂地は、数個あった巣穴は見事に掘り返され、もうもうと砂煙が立っていました。彼女は悟ったようでした。もう見つからないと。彼女はじっと僕を見つめていました。

その夜、お酒を飲みながら、今日潜ったゲストと一緒に話をしている時、いつのまにか、話の話題は彼女の事になっていました。「あれはまずいよなぁ、10匹はいたぜ、あそこにさぁ。」から始まり、笑いを交えながら、彼女は、結局、最終的に「破壊王」という称号を、一緒に潜っていたグループから贈られたのです。

彼女は、日を経たずして、些細な好奇心から自分が今日取った行動が、数匹の生物に、直接手を下して死に追いやった事を知ったでしょう。それは飲み会会場の脇にポツンと座っていた彼ら親子の耳に、大爆笑で盛り上がっていた僕のテーブルの会話の中、今ここで伝わったかもしれません。でも僕は、彼女が今日したことは、彼女にとってすばらしい経験だと。この会場の中にいる人の中で、上手くいえませんが、彼女だけが何故か正常な人間に思えたのです。

僕のテーブルでは、未だ、笑い声と共に破壊王の話題が続いています。話し続ける数人のゲストの目の奥に、彼女に対する非難でも、嘲りでもなく、羨望が混じっている事にふと気付いた僕は、そっとグラスを置いて席を立つことに決めました。 勿論、彼女と話しに行くために。 僕は、まっとうなエコロジストとは、彼女のような人であると、今でも信じている。
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# by color-code | 2002-06-01 20:56 | ねじれ頭がぷかぷかぶーん | Comments(0)